10 cose da sapere sul Big Ben

10 cose da sapere sul Big Ben

Il Big Ben, uno dei simboli di Londra dallo scorso 21 agosto è in silenzio per permettere una serie di lavori di ristrutturazione. L’orologio più famoso al mondo rimarrà muto per i prossimi quattro anni.

Ma quanto conoscete di una delle principali attrazioni inglesi?

Ecco qui dieci cose che non potete non sapere sulla torre dell’orologio più famosa al mondo.

  1. Tutti pensano che il Big Ben sia l’orologio o la torre, ma in realtà è il nome della campana che c’è al suo interno. Il Big Ben è il soprannome di quella che ufficialmente si chiama The Great Bell, un esemplare di 16 tonnellate, mentre la torre che lo ospita è l’Elizabeth Tower, soprannominata così in onore del giubileo di diamante della Regina.
  2. L’orologio che spicca da ciascuna delle quattro facciate della torre, ognuna rivolta verso un punto cardinale, è considerato un capolavoro di ingegneria meccanica ed è stato l’orologio meccanico più preciso al mondo per molto tempo. Ogni anno, un penny viene aggiunto o rimosso dai contrappesi della meccanica per correggere la piccola imprecisione dello scandire del tempo.
  3. Il suo nome Big Ben ha diverse teorie. Secondo la prima e più comune, il nome sarebbe stato preso da Benjamin Hall, commissario ai lavori, che essendo grande e grosso, veniva soprannominato Big Ben. Ma si dice anche che il nome derivi dal campione di pesi massimi Benjamin Caunt, che era conosciuto per essere “pesante”… proprio come la campana di Westminister.
  4. Il primo rintocco risale al 31 Maggio 1859. A settembre dello stesso anno, a causa dell’utilizzo di un martello troppo grosso, il Big Ben si ruppe, richiedendo 3 anni per la riparazione. Fu proprio quel danno a creare il caratteristico suono che contraddistingue la campana.
  5. Il Big Ben si è fermato solo 3 volte in tutta la sua lunga vita (prima del 21 agosto 2017, solo 10 anni prima nel 2007). La Camera dei Comuni venne distrutta da una bomba durante la Seconda Guerra Mondiale, eppure il Big Ben continuò a battere.
  6. Ogni quadrante ha sette metri di diametro, mentre le lancette dei minuti sono lunghe circa 4,2 m. e pesano circa 100 kg! Su ogni quadrante del’orologio è incisa la scritta “DOMINE SALVAM FAC REGINAM NOSTRAM VICTORIAM PRIMAM” ovvero “O Signore, salva la nostra regina Vittoria I.”
  7. La campana più grande suona ogni 15 minuti e il suono è udibile nel raggio di 2 Km.
  8. La torre misura più di 96 metri e di notte è illuminata da 112 lampadine che vengono spente a mezzanotte per riaccendersi nuovamente al tramonto il giorno dopo. Una speciale lucina posta sopra l’orologio si illumina quando i membri del Parlamento sono in sessione.
  9. All’interno della Torre sono presenti delle celle destinate, in casi rarissimi a, membri del Parlamento che violano il privilegio parlamentare. L’ultimo caso risale al 1880.
  10. La torre del Big Ben può essere visitata solo da residenti inglesi. Una volta arrivato il giorno tanto atteso, si potrà salire dalla scala al suo interno,  composta da ben 334 gradini.

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